Katholiek Nieuwsblad

Filipijnse bisschoppen tegen grondwetswijziging

Filipijnse bisschoppen tegen grondwetswijziging

De katholieke bisschoppen van de Filipijnen zijn tegen een voorgenomen grondwetswijziging door president Duterte. Dat blijkt uit een verklaring van de meer dan tachtig bisschoppen na afloop van hun tweejaarlijkse plenaire vergadering.

Een ander Midden-Oosten

Wie moet nu Tunesië gaan regeren? Dat is de prangende vraag na het vertrek van president Zine el-Abidine Ben Ali, die de chaos en uitgesproken haat van het volk niet meer kon weerstaan en naar Saoedi-Arabië vluchtte. Frankrijk wilde zelfs zijn familieleden geen onderdak bieden, die zich tijdens de 23 jaren van Ben Ali’s regering schaamteloos verrijkten. De opstand van het volk, dat het beu was werkeloosheid en de prijzen van de meest elementaire levensmiddelen te zien groeien, is min of meer geslaagd. Maar na Ben Ali is er nu de levensgrote vraag hoe het verder moet. Zal het islamitische Tunesië zich ontwikkelen tot een democratie? Het zou de eerste keer zijn dat een Arabisch land op eigen kracht kiest voor vrijheid in plaats van autocratie en despotisme.

Ook al bestaat de kans dat Tunesië de politieke crisis overleeft, het verdrijven van Ben Ali kan het hele Midden-Oosten in brand zetten. Er zijn veel ‘mastodonten’ in de regio en de economische crisis, werkeloosheid, hoge prijzen voor de elementaire levensmiddelen en schending van mensenrechten, die Ben Ali ten val brachten, komen overal voor. De volksopstand in Tunesië ontstond spontaan nadat een staatverkoper met een academische graad zichzelf op 17 december in brand stak uit frustratie over het uitblijven van een passende baan.

Daarna verspreidde het protest tegen het bewind zich razendsnel via Facebook en Twitter. Dat werd meteen opgepikt door critici van de 85-jarige Egyptische president Moebarak, een mastodont bij uitstek. De bomaanslag op een kerk in Alexandrië op Nieuwjaarsdag toont aan dat jarenlange stagnatie geen enkel Egyptische probleem heeft opgelost. Wel ontstaat er een nieuw probleem: verdeeldheid tussen christenen en moslims. Voor de Tunesische ambassade in Cairo ontstonden spreekkoren: “Ben Ali, zeg tegen Moebarak dat ook voor hem een vliegtuig klaarstaat.” Een man overgoot zich met benzine en stak zichzelf in brand. Dezelfde berichten komen uit Algerije.

Commentatoren vragen zich openlijk af of Tunesië de eerste dominosteen is die valt. In Jordanië demonstreerden zaterdag 5000 mensen tegen hoge prijzen en werkeloosheid en eisten het vertrek van premier Samir Rifai. Het verdrijven van een dictator in Tunesië zou de Arabische wereld wel eens op zijn grondvesten kunnen doen schudden. Misschien zal 2011 het jaar worden waarin de status quo in het Midden-Oosten onhoudbaar blijkt te zijn en bondgenootschappen uiteenvallen. Dat kan bloedvergieten betekenen, als extremisten en fundamentalisten hun kans grijpen. Maar het kan ook de positie van christenen versterken en, waarom niet, een oplossing brengen voor het conflict tussen Israël en de Palestijnen. De eerste tekenen van verschuivingen zijn verrassend genoeg.

© Katholiek Nieuwsblad